Tucumán 21/02/2024

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RESCATE PALEONTOLÓGICO

La Ramada de Abajo: importante rescate paleontológico

Los mamíferos milodontes se caracterizaron por presentar un gran tamaño, con una altura de entre 2 y 3 metros
El pasado 29 de noviembre, el Arqueólogo Osvaldo Díaz de la Dirección de Patrimonio Cultural del Ente Cultural de Tucumán, junto con los paleontólogos de la Facultad de Ciencias Naturales e IML-UNT, Dr. Pablo Ortiz y Lic. Rodrigo González, se dirigieron a la localidad de la Ramada de Abajo, más precisamente a la zona conocida como El Zanjón, a fin de reconocer lo que podría tratarse de los restos de un animal extinto.

El aviso del hallazgo lo dieron el productor agropecuario Sr. Héctor Martínez y su familia. Tanto él como su hermano Miguel y la esposa de este último demostraron un gran interés por el hallazgo y su conservación, y acompañaron a los especialistas en todo momento mientras se recuperaban los restos expuestos.

Desde el Ente Cultural se organizó una visita al lugar; se debió atravesar un campo cultivado hasta llegar a un “zanjón” que atravesaba de Este a Oeste la zona. Luego de adentrarse una decena de metros, y guiados por Héctor y su hermano Miguel, el equipo de profesionales pudo observar en el fondo del carcavamiento restos óseos que se veían de tamaño poco común. Lo primero en observarse fue una vértebra cervical muy grande, parcialmente expuesta sobre el sustrato, la cual se encontraba acompañada por unos restos óseos correspondientes a costillas, otras vértebras y un sinnúmero de pequeños osículos intradérmicos. Estos últimos fueron los que permitieron identificar a qué grupo de mamífero corresponden los restos fósiles.

En primer lugar, para minimizar los riesgos de fragmentación durante la extracción y el transporte se consolidaron los restos óseos utilizando una solución de laca líquida y thinner. Posteriormente, al analizar el estado de conservación in situ y su ubicación en la parte más baja del zanjón, el Dr. Ortiz y el Lic. González decidieron realizar una rápida extracción del material, procediendo a rescatar los fragmentos óseos que se encontraban dispersos en un radio de algo más de 2 metros.

La presencia de los ya mencionados osículos intradérmicos (u osteodermos), numerosos huesos pequeños insertos en la piel del dorso del animal, le permitió al Dr. Ortiz indicar, ya en el campo, que los restos corresponden a un mamífero de gran porte de la Familia Mylodontidae, un grupo de perezosos terrestres. Este grupo formaba parte de la megafauna que habitó nuestro continente a fines del Cenozoico y que se extinguió a fines del Pleistoceno y comienzos del Holoceno, hace unos 10000 años.

Estos mamíferos milodontes se caracterizaron por presentar un gran tamaño, con una altura en posición vertical (se paraban sobre sus extremidades posteriores) de entre 2 y 3 metros y un peso aproximado de entre 500 kg y una tonelada. Todos los milodontes eran exclusivamente herbívoros, muy robustos, con una cola larga y ancha que se aguzaba hacia su extremo distal, y estaban provistos de grandes garras delanteras que eran usadas como arma defensiva. Entre los milodontes hallados en el Pleistoceno de la provincia de Tucumán cabe mencionar a Scelidodon sp. en Tafí Viejo y a Paraglossotherium elmollarum en el valle de Tafí (Powell y Ortiz, 2014; Ortiz et al., 2019). Para una determinación más precisa de los restos de Mylodontidae recuperados en La Ramada de Abajo es preciso un estudio detallado del material por parte de especialistas en este grupo taxonómico.

Referencias

Ortiz, P.E., D.A. García López, M.C. Madozzo Jaén y G.I. Esteban. 2019. Síntesis actualizada del registro paleontológico pleistoceno en el noroeste argentino. Opera Lilloana 52: 574-605.

Powell, J.E. y P.E. Ortiz. 2014. Los vertebrados fósiles de la provincia de Tucumán. Pp.208-227, en: Geología de Tucumán (Eds. S. Moyano, M.E. Puchulu, D.S. Fernández, M.E. Vides, S. Nieva, y G. Aceñolaza). Colegio de Graduados en Ciencias Geológicas de la Provincia de Tucumán, Argentina.

Esqueleto montado de un ejemplar de Scelidodon sp. exhibido en el Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia”, Buenos Aires.

Modelo “in vivo” de Scelidodon tarijensis, un milodonte que habitó en Argentina, Uruguay y Bolivia.

Modelo “in vivo” de Glossotherium robustum, un milodonte característico de la región pampeana argentina.

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